頭がムズムズ痒いときは白髪が生える前兆だった!?原因と対処法

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ときおり頭皮がムズムズ・チクチクとした痒みに襲われることはありませんか?もしかしたらそれ、新しい白髪が伸びつつある前兆かもしれません。

実は、白髪が生えるときに、頭皮の神経を細かく刺激するような痒みが発生することがあります。

なぜ白髪が生えると頭が痒くなってしまうのでしょうか? 白髪によって引き起こされる痒みの原因と対処法について解説します。

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白髪が生えると頭が痒くなるメカニズムとは?

白髪が生えると頭が痒くなるのはなぜなのでしょうか?

そこには、白髪の太さ伸びる速さが関係していると考えられます。

巷でよく耳にする『白髪は黒髪よりも伸びるのが速い』とか『白髪は黒髪よりも太い』という俗説は、果たして事実なのでしょうか?

俗説① 『白髪が伸びるスピードは異常に速い』

つい最近まで全く白髪がなかったのに、突然うねりのある長い白髪が出現して驚いた経験はありませんか?

『あれ、こんなところに白髪なんてあったっけ? 』『この間、白髪チェックしたときには全然見当たらなかったのに!』と仰天したことのある人も多いのではないでしょうか?

一方で、黒髪も白髪も伸びるスピードは変わらないという意見や、白髪は目立つからそう感じるだけでは?という意見もあります。

俗説② 『白髪は黒髪よりも太い』

白髪って、太くて目立ちますよね。黒髪の中に1本だけ白髪があると、太くて丈夫そうで、パッと目をひいてしまいます。

しかし、本来なら老化現象で生えてくる白髪。毛根は弱っているはずなので、白髪が太くて丈夫だとは考えにくいのも事実です。

白髪が太いと感じるのは、膨張色だから目の錯覚でそう見えるだけなのでは?という意見もあります。

『白髪は黒髪より太くて伸びるのが速い』は正しかった!

白髪は、できれば生えないでほしいという多くの女性の切実な願いもむなしく、むしろ黒髪よりも太くハイスピードで生えてくるということが分かりました。

2004年に資生堂が北里大学医学部 勝岡憲生教授と行った共同研究で、日本人37名の被験者から総数32,000本の毛髪サンプルを採取して解析を行った結果、白髪には以下の特徴がみられることが明らかになりました。

  1. 白髪の発生率には部位によって差があり、特に後頭部では少ない
  2. 白髪の直径は黒髪よりも太い(平均値比較)
  3. 白髪の伸びる速度は黒髪よりも速い(平均値比較)
  4. 成長期にある白髪の比率は、黒髪よりも高い(平均値比較)
  5. 白髪の断面の形状は、黒髪よりも偏平な傾向にある

この研究によって、白髪は黒髪よりも太くなり、伸びるスピードも速い傾向があることが明らかになり、俗説が間違いではないことが裏付けられました。

白髪が生えると頭が痒くなるメカニズム

白髪が生えるときに頭が痒くなるメカニズムはまだ科学的には解明されていませんが、白髪が生えるときに周りの毛穴を刺激することで痒みを感じるのではないかと言われています。

新しい白髪が生えるときには、元々黒髪が生えていた毛穴から、黒髪よりも太い白髪が速いスピードで伸びていきます。

そのため、毛穴が押し広げられ、ムズムズ・チクチクと頭皮の神経を刺激するようなかゆみが発生するのではないかと考えられます。

本当に恐ろしいのは、このようなかゆみが頭皮の広範囲で起きた場合です。もしかしたら、白髪が一気に増える前兆かもしれません。

白髪が伸びるスピードはどうして速いの?

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一般的に、白髪は老化により増えていくものです。ということは、白髪が生える毛根は決して健康的な状態ではないはず。

それなのに、黒髪よりも白髪の方が伸びるのが速いなんて不思議ですよね。白髪が伸びるスピードはどうして速いのでしょうか?

これについてもまだ研究段階であり、詳しいことは明らかになっていませんが、一つの仮説をご紹介しておきます。

メラニン色素を作る行程がなくなるから?

髪の毛は、毛母細胞が細胞分裂することで伸びていきます。作られたばかりの髪の毛は色がついておらず、白髪の状態です。そこにメラノサイトという色素細胞で作られたメラニン色素が加わり、髪の毛に色がつくのです。

ところが、 白髪が生えるときには、なんらかの原因でメラノサイトの働きが悪化しているか、メラノサイトの数自体が減っており、メラニン色素が生成されなくなっています。

そのため、『髪の毛に色をつける』という行程がなくなることで、その分、白髪が早く伸びるのではないかという見解もあります。

白髪がチリチリとうねっているのはどうして?

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白髪がチリチリとうねっている理由は、白髪の断面の形状に関係があります。

白髪の断面は黒髪よりも平べったい形をしています。そのため、伸びるとうねりのある形状になってしまうのです。

このことについては、『白髪の断面の形状は黒髪よりも扁平な傾向にある』ということが資生堂と北里大学との研究で明らかになっています。

白髪の断面が扁平になるメカニズムについてはまだ研究段階であり、詳しいことは分かっていません。

では、なぜ髪の毛の断面が平べったいと、うねりが生じてしまうのでしょうか?

一般的に、日本人の髪の毛は断面が丸い形をしています。髪の毛の断面が円に近ければ近いほどまっすぐに伸びるため、ストレートヘアになりやすいのです。

これに対し、くせ毛やうねりのある髪の毛は、断面が楕円形やいびつな形状をしています。この場合、髪の毛が伸びるときに歪みが生じ、うねりのある髪の毛になっていきます。

ちなみに、髪質は加齢によって変化することがあります。生まれつきストレートヘアだった人が、年齢を重ねるとくせ毛に変化したというケースも少なくありません。

このような髪質変化の原因の一つに、頭皮のコラーゲン量の減少が挙げられます。加齢によって頭皮のコラーゲン量が減り、毛穴に歪みが生じるのです。

頭皮や髪の老化予防にコラーゲンの摂取が有効であることは、様々な研究により実証されています。

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白髪を予防するための対処法は?

頭がムズムズと痒くなってきたら、『また白髪が増えてしまうの?』とちょっぴり不安で悲しい気持ちになってしまう女性も多いのでは?

できれば白髪を減らして、健康的で艶のある黒髪を維持したいですよね。

白髪は一度生えたらもう二度と黒髪に戻らないというわけではなく、メラノサイトが活性化することで再び黒髪に戻ることもあります。

しっかりと頭皮ケアを行い、白髪を予防・改善していきましょう。

白髪予防に役立つ栄養素

メラノサイトから作られるメラニン色素は、『チロシン』という成分を原料にして作られます。チロシンから生成されたチロシナーゼは銅イオンと結合を繰り返し、メラニン色素になります。

そのため、メラニン色素の生成に必要となるチロシンや銅などの栄養素を十分に摂取することが白髪予防に役立つのではないかと考えられます。

チロシンは、チーズや納豆に多く含まれています。納豆をしばらく放置すると、表面に白っぽいブツブツがあらわれますよね。これがチロシンです。

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納豆は、髪だけでなく、美容や健康のためにもぜひ毎日食卓に取り入れたい食品です。納豆には、女性ホルモン(エストロゲン)に似た構造を持つ大豆イソフラボンも多く含まれています。

エストロゲンには、髪の毛を増やし、髪のハリやコシを保つ働きがあるとされています。また、エストロゲンが減って男性ホルモンが優位になると、抜け毛が増加し、薄毛の原因になるとも言われています。そのため、減少したエストロゲンの働きを補う大豆イソフラボンの摂取が髪の健康維持に効果的とされています。

また、亜鉛鉄分マグネシウムなどのミネラルも白髪の予防・改善に必要な栄養素です。これらは主に動物性の食品に多く含まれています。特に摂取したいのが牛・豚・鶏のレバーです。レバーには、髪に必要なミネラルが豊富に含まれています。

そして、これらの栄養素をしっかりと毛根に届けるためには、全身の血流を改善しなければなりません。そこで、血行促進に役立つとされるトコフェロール(ビタミンE)も意識的に摂取したいところです。

詳しくは、白髪を予防・改善する食べ物・黒髪を増やすために必要な栄養素とは?をご参照ください。

頭皮マッサージ

年齢を重ねると白髪が増加するのは、メラノサイトの活性が低下し、正常に機能しなくなるからです。メラノサイトを活性化するためには、頭皮に張り巡らされた毛細血管の血流を向上させることが大切です。

頭皮の血行が悪化していると、いくら栄養を摂取しても毛根には届きません。そのため、定期的に頭皮マッサージを行うことで身体の外側から刺激を与え、血流を良くしていく必要があります。頭皮マッサージは、入浴後に身体が温まった状態で行うとより効果的です。

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