白髪が増えるのは銅不足が原因?銅欠乏症の症状と対処法

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銅は、髪の毛の生成に密接に関わっているミネラルであり、不足すると銅欠乏症を引き起こし、白髪の原因になることが明らかになっています。

このページでは、銅の働きや銅欠乏症の症状について詳しく解説します。

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銅の働き

銅は、成人の生体に約80mg存在し、約50%は筋肉や骨、約10%は肝臓に分布しています。銅は鉄と同様に、血液の生成に必要となるミネラルです。銅には、主に以下のような働きがあります。

ヘモグロビンと鉄を結びつける

銅は、血液中の赤血球の構成要素であるヘモグロビンの生成に関わっているミネラルです。

ヘモグロビンを生成するためには鉄が必要不可欠ですが、銅には、鉄とヘモグロビンを結びつける働きがあります。そのため、銅が不足すると赤血球が生成できなくなり、貧血を引き起こしてしまいます。

貧血を解消するためには、鉄だけでなく銅も一緒に摂取する必要があります。

鉄の吸収を促進する

銅は、腸管からの鉄の吸収を促進させる作用があります。

メラニン色素の生成に関わる

銅は、メラニン色素の生成にも関わっています。

メラニン色素は、アミノ酸の一種であるチロシンにチロシナーゼという酸化酵素が働き、段階を経て作られます。銅は、チロシナーゼの構成成分となるミネラルです。

銅が不足するとメラニン色素の生成ができなくなるため、白髪の増加につながります。

コラーゲンの生成に関わる

細胞と細胞の間にはコラーゲンが存在しています。コラーゲンは真皮の約70%を占める成分であり、皮膚の土台となる繊維を作り、ハリやみずみずしさを保持する役割を持つタンパク質です。コラーゲンの生成にも、銅が必要となります。

このほか、銅は体内の多くの酵素となり、活性酵素を除去する働きを持っており、骨の生成にも関わっています。

銅欠乏症とは

銅は、血のミネラルとも呼ばれ、鉄と同じく血液の生成に必要とされるミネラルです。

銅は、摂取不足により欠乏すると、銅欠乏症を引き起こし、貧血の症状が起こります。

銅欠乏症の原因

銅欠乏症が起こるのは遺伝による吸収不全や難治性下痢症など特別のケースがほとんどです。

銅は多くの食品に含まれているため、通常の食生活を送っている限りでは銅欠乏症になることはありません。

銅欠乏症は、銅の摂取不足、銅を十分に含まない高カロリー輸血、胃バイパス手術、たんぱく質栄養障害、難治性下痢症、銅濃度の低いミルクによる栄養管理、経腸栄養などが原因で引き起こされます。

また、銅の吸収は亜鉛や鉄と競合しているため、亜鉛や鉄を長期にわたって過剰に摂取すると銅欠乏が起こることがあります。

銅欠乏症の症状

銅の欠乏によって以下のような症状が報告されています。

  • 鉄投与に反応しない貧血
  • 白血球減少
  • 骨異常
  • 心血管系や神経系の異常
  • コレステロールや糖代謝の異常
  • 筋緊張低下
  • 好中球減少
  • 易感染性
  • 成長障害
  • 毛髪の色素脱失

主な銅欠乏症として、鉄投与に反応しない貧血、白血球減少、好中球減少、 骨異常、成長障害、心血管系や神経系の異常、毛髪の色素脱失、筋緊張低下、易感染性、コレステロールや糖代謝の異常などが報告されています。

また、銅欠乏は、貧血や高コレステロール血症、アテローム性動脈硬化症、リポたんぱく質の酸化を引き起こすという報告もあります。

銅欠乏で白髪が増加

作られたばかりの髪の毛は元々色がついておらず、無色透明の状態です。そこに、メラノサイトで作られたメラニン色素が加わり、髪に色がつきます。

しかし、銅が不足することでメラニン色素の生成ができなくなるため、髪に色がつけられず、白髪のまま生えてくるようになります。

銅不足を改善するための対処法

銅不足を改善するためには、銅が多く含まれる食品を摂取しましょう。銅は、牡蠣やするめなどの魚介類、レバー、ナッツ、大豆、ココアなどに多く含まれています。銅が含まれたサプリメントを利用するのもおすすめです。

銅の過剰摂取における問題

銅の取りすぎによる過剰症としては、先天性の代謝障害のほか、海外では銅製の食器や調理器具の使用による中毒の報告があります。

銅を過剰に摂取すると、活性酸素種の生成を促進して酸化ストレスの要因となるため、肥満や高血圧、糖尿病、心疾患、腎不全悪化に関わると考えられています。銅の過剰状態の治療には亜鉛製剤を用いることがあります。

サプリメントを利用する際には、摂取量をよく確認し、過剰摂取しないように気をつけましょう。

銅の吸収は、鉄や亜鉛とも競合するため、それぞれをバランス良く摂取することが大切です。

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