女性も危険!動かなくなった固い頭皮は薄毛の原因に!改善方法は?

薄毛の人に多いのが、頭皮がカチカチに固くなり全く動かないという症状です。

この症状を放置すると、薄毛がさらに進行してしまう恐れもあります。

このページでは、頭皮の固さと薄毛の関係性や、固い頭皮を改善するための方法について解説します。

(photo by iota) 

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頭皮が固いと薄毛になりやすい理由とは?

頭皮が固くなるのは、頭皮が何らかの原因で血行不良を起こしているためと考えられます。

頭皮が血行不良になると、毛根に十分な栄養が運ばれないため、髪の毛の成長が阻害されてしまいます。

薄毛というと、髪の毛の本数が減ってしまうことだと考えられがちです。しかし、実際には髪の本数が減るだけでなく、髪の毛が猫毛のように細くなることによっても頭髪全体のボリュームが失われてしまいます。

そもそも髪の毛は、毛母細胞が血液から栄養を得て、細胞分裂することによって作られていきます。頭皮が血行不良になってしまうと、毛根に十分な栄養が行き届かなくなるため、毛母細胞の活性が低下してしまうのです。

そのため、髪の毛が太くなるまで成長できず、細くて脆い髪の毛になってしまったり、早期に抜け落ちてしまいます。

抜け毛をチェックした時に、細い髪や短い髪の割合が多い場合には注意が必要。ヘアサイクルが乱れ、薄毛が進行している可能性があります。

薄毛はヘアサイクルの乱れによって起こる

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髪の毛は、成長期退行期休止期というヘアサイクル(毛周期)を繰り返しています。髪の毛が生え始め、成長する期間が成長期です。成長期を過ぎると髪の成長が止まり、そして抜けていきます。

髪の成長期は、男性が3〜5年女性が4〜6年程度とされています。

このようなヘアサイクルがきちんと回っている場合は、髪の毛は太くしっかりと成長していますので、薄毛にはなりません。

しかし、何らかの原因により成長期が異常に短くなることがあります。なかには、生え始めてから数ヶ月〜1年ほどで退行期に進むケースもあります。成長期が短いと、髪の毛が太くなるまで育たないため、細い髪の毛ばかりが目立つようになります。

また、しっかりと成長していないまま脱毛してしまうため、抜け毛を観察すると細い髪の毛が多くみられるようになります。

詳しくは、髪の毛が細くなったら女性でも薄毛予備軍に!髪を太くする方法とは?をご参照ください。

固い頭皮は血行が悪くなっている!

頭皮がきわめて固く、動かないという場合、頭皮の血行状態が非常に悪化している可能性があります。この状態が続くと、髪だけでなく頭皮自体の老化が進んでしまう恐れもあります。

特に固くなりやすいのが前頭部や頭頂部です。そのため、

  • 前髪が少なくなる
  • 分け目が広がる
  • つむじが薄くなる
  • 前髪に白髪が増える

などの症状が出やすくなります。

頭皮の血行不良は、女性の薄毛『びまん性脱毛症(FAGA)』を引き起こす原因の一つとも言われています。そのため、既に進行してしまった薄毛を改善する場合にも、頭皮の血行を改善することが重要な課題となります。

⇒ びまん性脱毛症(FAGA、女性男性型脱毛症)とは?症状と原因、治療法について

頭皮が固くなる原因とは?

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頭部には、前頭筋・側頭筋・後頭筋の3つの筋肉があります。頭頂部には筋肉がなく、帽状腱膜という筋膜があります。

頭皮が固くなっている場合、頭部の3つの筋肉のいずれかが凝り固まっていたり、周りの筋肉が収縮することで帽状腱膜が突っ張っているということが考えられます。

筋肉が凝り固まっているということは、その部分の毛細血管が収縮し、血行が悪くなっているということですから、この状態が慢性化すると頭皮に悪影響を及ぼします。

では、なぜ頭部の筋肉が固くなってしまうのでしょうか?

主な原因として、ストレス、肩こり、眼精疲労・老眼、冷え性などが挙げられます。それぞれについて見ていきましょう。

頭皮が固くなる原因① ストレス

自律神経には、交感神経と副交感神経のふたつがあり、これによって内臓を動かしたり、体温調整などを行うことができます。

ストレスは自律神経に密接に関係しています。過度なストレス状態にある場合、交感神経が強く刺激されるため、自律神経の乱れにつながります。

交感神経が働くと、筋肉が硬直し、末梢血管が収縮するため、身体の隅々にまで血液が行き届かなくなります。そのため、頭皮に十分な血液が回らず、頭皮が固くなる原因となります。

詳しくは、自律神経が乱れると抜け毛が増えるのはどうして?対処法は?をご覧ください。

また、ストレスを受けていると胃や腸などの消化器官の働きが低下します。それによって栄養の吸収率が低下するため、栄養状態の悪化につながることがあります。

頭皮に十分な栄養が行き届かなくなると、健康的な髪の生成に必要な栄養が不足してしまいます。その結果、毛母細胞が弱体化したり、ヘアサイクルが乱れて、抜け毛や細毛を引き起こしてしまいます。

頭皮が固くなる原因② 肩こり

肩こりを発症すると、肩から首にかけての筋肉が凝り固まってしまいます。すると、肩や首を通る血管が圧迫され、頭部までうまく血液を運べなくなります。これによって、頭皮への血流が不足し、頭皮が固くなる原因となってしまいます。

肩こりが悪化すると薄毛・抜け毛の原因に!?効果的な解消法は?

頭皮が固くなる原因③ 眼精疲労・老眼

眼精疲労や老眼が頭部の筋肉の凝りを引き起こすことがあります。目のピントを合わせるために、顔や頭部の筋肉が無理をしてしまうことによるものです。これに連動して、肩こりや首のこりが悪化してしまうこともあります。

目の使いすぎや眼精疲労が悪化すると薄毛につながる!?

頭皮が固くなる原因④ 冷え性

女性特有の症状として、冷え性にも注意が必要です。身体の先端部分が冷たくなり、血流が悪化する冷え性により、頭皮の血行も悪化してしまいます。

人間の体は、血管の伸縮によって熱の発散を調整しています。寒い時期は、毛細血管を収縮させて血流を鈍くさせることで、熱の発散を防いでいます。

しかし、冷え性の場合は寒い時期に限らず、1年を通して先端の冷えや血行不良の症状が出ることがあります。冷え性によって全身の血流が悪くなると、それに伴い頭皮も固くなってしまいます。

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固くなった頭皮の改善方法とは?

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固くなった頭皮を改善するには、頭皮の血行を良くする必要があります。血行が良くなれば、血液によって運べる栄養も増えますので、毛周期が正常に回復します。

ここからは、固くなった頭皮を改善する方法について見ていきましょう。

頭皮マッサージ

最も簡単に行える改善方法が、自分自身の手で行う頭皮マッサージです。目的は、頭皮の血行を改善するためですので、大きな血管から小さな血管に向かって改善していく必要があります。

髪の毛の薄くなっている部分だけをマッサージされる方がいますが、最も大きな血管が圧迫されて血行が悪くなっているにも関わらず、毛細血管である頭皮のみをマッサージしても改善効果は得られません。

まずは、首の付け根から髪の毛の生え際にある血管の意識し、そこから上へとマッサージします。そこから徐々に頭頂部に向かってマッサージしていきます。

次に、こめかみ付近にも血管がありますので、こめかみから頭頂部に向かって上へとマッサージしていきます。これによって血管を圧迫していた筋肉の凝りがほぐされ、血行が良くなります。

※マッサージの際には、指に力を入れないように注意してください。細胞や毛細血管にダメージを与え、逆効果になる可能性があります。

オイルマッサージ

ハンドマッサージにオイルを利用できると、さらに改善効果が期待できます。特に、抗酸化力が強いホホバオイルを使用することで、固まった頭皮を柔らかくすると同時に頭皮の毛穴に詰まった酸化した皮脂を落とすことができますので、さらに薄毛や抜け毛の改善につながります。

半身浴

血流を改善するために効果的な方法が半身浴です。ぬるめのお湯に40分ほどゆったりとつかることで、全身の毛細血管が拡張し、血行が良くなります。ぬるめのお湯にはリラックス効果があるため、副交感神経が優位になり、ストレス解消にも効果的です。

お湯の温度は38℃から40℃くらいに設定しましょう。熱いお湯につかると一旦は血行が良くなりますが、交感神経が刺激されるため、すぐに血管が収縮して身体が冷えてしまいます。

半身浴は、肩こりや冷え性を解消したり、自律神経を整える効果も期待できます。

炭酸シャンプー

炭酸シャンプーに含まれる炭酸には、血管拡張作用抗酸化作用があります。固くなった頭皮による薄毛や抜け毛にお悩みの方におすすめです。

高濃度炭酸の含まれたシャンプーも販売されているので、ご家庭でサロン並みの頭皮ケアを行うこともできるようになっています。炭酸シャンプーを行う際には、マッサージや指圧を行うと、さらに効果が期待できます。

詳しくは、炭酸シャンプーの効果とは?美容師直伝・自宅でできる炭酸ヘッドスパ方法をご参照ください。

薄毛を予防・改善するための対策とは?

固くなった頭皮を改善するためには、普段から規則正しい生活習慣を実践し、適度な運動を行うことで全身の血行を良くすることが大切です。

ここからは、薄毛の予防・改善対策について簡単に解説します。

髪の毛に必要な栄養素を摂取する

毛根に十分な栄養が行き渡るように毎日バランスの良い食事をとることも必要。頭皮が固いと栄養が毛根に運ばれにくくなるため、毛母細胞が弱体化し、薄毛が進行してしまいます。

育毛に必要な栄養素については、髪にいい食べ物10選 美しく健康的な髪を育てるために必要な栄養素とは?をご覧ください。

育毛剤を使用する

すでに抜け毛が増えてしまったり、既に薄毛が進行している場合には、症状が悪化する前にできるだけ早く治療をはじめましょう。

栄養状態が悪化した頭皮を改善するためには、育毛剤の使用が効果的です。育毛剤には育毛・発毛成分が含まれているため、頭皮に塗布することで毛根に直接作用します。

育毛剤は、薄毛が進行する前に予防的に使い始めるのがおすすめです。薄毛が進行している場合には、育毛剤と同時に育毛サプリメントを摂取しましょう。

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